Eliminar las pulgas en casa y en tu mascota

La verdad es que luchar contra las pulgas parece a veces una batalla sin final. Evitar las infestaciones en perros y gatos es una preocupación constante para cualquiera que tenga un animal en casa. Sobre todo en los meses más cálidos, la infestación puede llegar rápidamente tanto al animal como al entorno en el que vive. Es una plaga que puede llegar a descontrolarse muy rápidamente, debido a que cada una puede producir hasta 50 huevos al día y eliminar las pulgas en casa se puede volver una tarea extenuante. No es de extrañar que sea el parásito externo más común que existe en perros y gatos.

Además de ser desagradables, estos insectos pueden transmitir enfermedades y suponer un riesgo para la salud de las mascotas y sus familias. Por eso es muy importante estar atento al primer signo de estos parásitos en tu mascota y en tu hogar para eliminarlos lo antes posible.

Si quieres ver directamente lo que debes hacer para eliminar las pulgas de casa y de tu gato o perro, puedes navegar directamente a la Conclusión.

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¿Que son las pulgas?

Las pulgas son un insecto pequeño (1-3mm), sin alas, aplanado lateralmente y de color marrón rojizo. Pueden parasitar una amplia gama de especies de animales domésticos, incluidos gatos, perros, conejos, caballos, aves de corral, humanos y ratas, y sobreviven alimentándose de la sangre.

Pulga

Hay más de  2000 especies de pulgas en el mundo. Las pulgas más comunes en las ciudades son la de los gatos (Ctenocephalides felis), que también pueden infestar a los perros, la de los perros (Ctenocephalis canis) que también pueden infestar felinos y Pulex irritans que tienen a los humanos como huésped preferido. La pulga de los gatos puede vivir en una gama más amplia de animales y generalmente es más frecuente en todo el mundo que la de los perros.

Sus articulaciones tienen resilina, la proteína más elástica que existe, lo que les permite saltar hasta 20 cm en vertical y 40 cm en horizontal y de esta manera extienden fácilmente la infestación entre hospedadores.

Efectos de las pulgas en tu mascota

La manera de actuar de estos insectos es picar y chupar la sangre de las mascotas para alimentarse. Al hacerlo, estimulan las células del cuerpo para que liberen histamina, una sustancia que pica y que puede extenderse por todo el cuerpo a través de la sangre.

Estas picadas pueden tener dos efectos:

Picor: Provocan una gran picazón que obliga a rascarse continuamente lo que puede provocar daños en la piel, calvas e infecciones cutáneas que, a veces, se pueden confundir con la sarna. Además, la inquietud constante del animal, estresado con el picor incesante, puede hacer que coma menos, se deprima e incluso sea agresivo, dependiendo de su personalidad.

Perro rascandose las pulgas

Enfermedades: No son solo parásitos incómodos, también pueden causar enfermedades y transmitir parásitos internos:

  • La saliva que inyecta la pulga para succionar mejor la sangre, puede causar irritación, eczema y otras enfermedades de la piel, como DAPP (Flea Bite Allergic Dermatitis).
  • Si el número de pulgas es muy elevado, la mascota puede volverse anémica debido a la cantidad de sangre perdida.
  • Las pulgas pueden transmitir parásitos internos como el gusano intestinal Dipylidium caninum , que además de infectar los intestinos de perros y gatos, también se transmite a los humanos, especialmente a los niños.
Perro enfermo rascandose pulgas

¿Como han llegado las pulgas a mi casa?

Normalmente, las pulgas llegan a través de otros animales infestados durante los paseos por las calles, parques y plazas. En el campo se ocultan en la hierba. Por eso, un consejo es hacer una inspección al perro cuando regrese a casa o cuando notes que se rasca mucho.


También existe la posibilidad de que tu mismo lleves los parásitos a casa en tus zapatos o después del contacto con otro animal contaminado. Por lo tanto, incluso si tu mascota no sale al exterior, se deben tomar precauciones para disminuir las posibilidades de infestación. Para ello, mantén el entorno siempre limpio, aireado y, si es posible, deja tus zapatos fuera de casa.

Saber si mi mascota tiene pulgas

Para ello, pásale un peine antipulgas. Si lo pasas por su pelaje, cualquier pulga quedará atrapada y retenida. Pero ten en cuenta que los peines antipulgas solo capturan pulgas adultas.

Otra manera es colocar a tu mascota sobre una tela blanca y frotar su pelaje. Seguramente caerá caspa. Si además se ven puntos negros o rojizos, rocíalos con agua. Si se disuelven en círculos rojos, son excrementos de pulga. Si ves eso es que tu mascota tiene pulgas.

Veterinaria eliminar pulgas

¿Cómo se pueden eliminar las pulgas en casa?

Para comprender la dificultad de eliminar las pulgas en la casa, es necesario comprender su ciclo de vida. Estos insectos pasan por varias etapas de vida, incluyendo huevos, larvas, pupas e insectos adultos. Una población típica de pulgas en una casa consta del 50% de huevos, 30% de larvas, 10% de pupas y 5% de adultos.

Ciclo vida pulga

Las pulgas adultas se alimentan de la sangre de tu mascota. Si no pueden alimentarse, mueren al cabo de una semana aproximadamente. Las pulgas hembras, cuando se han alimentado, pueden poner hasta cientos de huevos en unos pocos días. Estos huevos son lisos y caen del pelaje del animal a otros lugares donde pueden pasar mucho tiempo, como azulejos, mantas, sofás, camas, entre otros. 

Para su eclosión, necesitan un ambiente con aproximadamente 21 grados de temperatura y 70-80% de humedad. Si se dan estas condiciones, pueden tardar entre 1 y 10 días en eclosionar. Si las condiciones no son buenas y no pueden eclosionar, mueren.

Cuando los huevos eclosionan salen unas larvas que se alimentan de restos orgánicos y de sangre excretada por las pulgas adultas presentes. Estas larvas se quedan escondidas en las fibras de la alfombra, debajo de los cojines, de muebles, y en otros lugares protegidos. Luego, al cabo de 1 o 2 semanas, la larva evoluciona a una pupa que forma un capullo y puede permanecer allí durante mucho tiempo (hasta 1 o 2 años) esperando que surjan las condiciones adecuadas y se convierta en una pulga adulta. Este capullo que la rodea es resistente a los insecticidas y aquí es donde radica el peligro, cuando te crees que las pulgas del animal se han ido, pues has eliminado los adultos, se produce un nuevo brote.

Por lo tanto, para eliminar las pulgas en casa, es fundamental que el control y la eliminación se centren en sus diversas formas de vida, incluso si solo los adultos son visibles.

Aquí te enseño un video muy instructivo que explica el ciclo de vida de las pulgas que estas viendo en tu casa:

Ok, y ahora ¡al detalle de como realizar la eliminación!

1. Eliminar las pulgas en la casa

Para eliminar las pulgas se deberían tener en cuenta acciones en la casa, que es un factor clave en la desaparición del 95% de la infestación. No tiene sentido desparasitar al animal y no limpiar la casa. Así que ojo, porque tan importante como eliminar el parásito de tu peludo es dejar a las pulgas sin opción a vivir en las habitaciones de la casa y en los objetos favoritos de tu animal.

Para ello, uno de los mejores accesorios que puedes utilizar es la aspiradora. La pulga adulta pone muchos huevos al día que pueden caer en todos los rincones de la casa, ya que no se pegan al pelo de las mascotas y la aspiradora es la solución más eficaz para recogerlos. 

Aspirando para eliminar pulgas en casa

¿Con que frecuencia? Si estas en plena infestación de pulgas en casa, pasar la aspiradora TODOS LOS DÍAS es esencial y eliminará los huevos de pulgas, las pupas y los excrementos de pulgas utilizados por las larvas como alimento. Es lo mejor que puedes hacer.

  • Hay que aspirar el suelo (incluidas grietas), las alfombras, los zócalos, muebles (debajo y en las esquinas), transportines, bordes de la habitación y todos los sitios donde puedan estar los huevos para para eliminarlos. Que no te de pereza, no puede omitir este paso. No olvides mover tus sofás y sillas para aspirar debajo de las patas.
  • Ten mucho cuidado en las zonas más húmedas y poco expuestas a la luz solar, estos son los lugares donde se refugian las larvas hasta que se vuelven adultas.
  • Pasar la aspiradora estimula la pupa, que están dentro de su capullo resistente a los insecticidas, haciendo que eclosione y obligándola a estar en contacto con los productos químicos más pronto. Las pupas estan quietas esperando que venga un hospedador, gato o perro, para parasitarle. Cuando el animal pasa, sus pisadas emiten vibraciones que despiertan a la pupa y hacen que salga de su capullo. De esto nos aprovechamos al aspirar ya que la aspiradora emite vibraciones.
  • Cuando hayas terminado de aspirar, coloca la bolsa de la aspiradora dentro de otra bolsa y deséchalo fuera de la casa con la basura habitual. Es muy recomendable tratar el interior de la bolsa después de la limpieza para eliminar las pulgas adultas que hayas cogido y evitar que completen su ciclo de vida en la basura. Para ello puedes rociar el interior de la bolsa de la aspiradora con un spray insecticida, meterle un trozo de collar antipulgas o aspirar un poco de polvo antipulgas.
  • Lavar toda la ropa con la que el animal ha estado en contacto, especialmente las camas (la suya y la tuya), con agua muy caliente.
  • La eliminación de pulgas puede tardar algunas semanas o incluso un mes, y el lavado y la aspiración deben repetirse con frecuencia hasta que no haya más pulgas en el ambiente.
  • Puedes usar un insecticida antipulgas en casa. Al elegir el producto, presta mucha atención a las etiquetas para asegurarse de que no corres el riesgo de intoxicar a personas y animales. De todas maneras mantén alejados a los animales durante esta aplicación.
Spray eliminar pulgas en casa
  • Deberías mantener siempre limpio el espacio donde duerme tu mascota y dejar ventanas abiertas para hacer circular el aire.
  • En cuanto a las mantas y trapos utilizados por tu animal, se recomienda rociar con insecticida y luego lavarlos TODOS bien.
  • Es recomendable deshacerse de las alfombras. Si no es posible, recomendaría lavarlas de vez en cuando ya que sofocará los capullos. Si es necesario envíala a lavar a la tintoreria. Después de lavarla y cuando esté seca, échale tierra de diatomeas o acido bórico. Usa guantes y mascara, espárcela con una escoba y luego recoge el sobrante con la aspiradora. Lo que quede, aunque no lo veas, será suficiente para matar a las pulgas por asfixia ya que le tapan los espiráculos respiratorios.
  • Si se trata de una infestación más severa, es posible que debas usar una bomba antipulgas. Funcionan activando un interruptor en la “bomba” y colocándola dentro de una habitación, donde durante unos minutos liberará pesticidas en el aire y los dispersarán por toda la habitación, cubriendo todas las superficies y objetos. Hay que dejar transcurrir unas horas antes de entrar en la habitación. Las personas y las mascotas no deben tocar las superficies hasta que el pesticida ha secado. Los pesticidas habituales que se encuentran en las bombas antipulgas suelen ser piretroides y piretrina. Algunas también contienen inhibidores del crecimiento, atacando así a los huevos, larvas y pupas.

Entre los productos que puedes utilizar estan:

Talco antipulgas: para usar en el pelaje del animal, en las alfombras o dentro de la aspiradora.

Polvo antiparasitario

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Sprays insecticidas – Observa si el producto es específico para eliminar pulgas en casa y sigue las instrucciones del fabricante para su uso correcto. Recomendamos los productos de la firma Virbac, de gran calidad y con control veterinario.

Spray insecticida

Spray insecticida Virbac (Ver en Amazon)

Bombas insecticidas antipulgas – Perfectas para desinfectar en modo automático habitaciones enteras. Mejor salir de la casa unas horas mientras la utilizas,

Bomba antipulgas

Bomba insecticida antipulgas

2. Eliminar las pulgas en animales

Es importante tratar a la mascota a la vez que la casa, preferentemente el mismo día. Las pulgas adultas pasan casi la vida entera en el animal, no en el entorno. Y además los animales podrían traer pulgas de fuera, eliminando la eficacia de la limpieza que hemos hecho. Hay varias formas de tratar al animal con infestación de pulgas, algunos optan por el champú antipulgas, otras por las pipetas y ahora existen pastillas masticables que funcionan desde el interior del cuerpo hacia afuera:

Báñalo con un champú especial. El efecto es inmediato, por lo que es siempre una de las primeras opciones en casos de grandes infestaciones. Las pulgas no mueren por ahogamiento, mueren por el contacto con el jabón. En teoría, éste elimina la cutícula cerosa que cubre el exoesqueleto del insecto.

Sigue cuidadosamente las instrucciones del champú. Administrar el champú por todo el cuerpo, desde el cuello hacia abajo. Deja reposar de 5 a 10 minutos.

Champu pulgas

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Peina el pelaje del perro con un peine especial, parecido al que se usa para los piojos en humanos, eliminando suavemente todas las pulgas. Sumerge el peine en alcohol o en un detergente líquido para eliminar las pulgas que queden en él.

Collares antipulgas: Los collares antipulgas estan impregnados de una sustancia química con elementos que eliminan pulgas y garrapatas por contacto. Con el movimiento del animal y el contacto del collar con el pelo, el contenido se esparce protegiendo a todo el animal. Poseen características químicas y tóxicas que afectan únicamente a los parásitos, haciéndolas efectivas contra pulgas y garrapatas rompiendo su ciclo vital, sin presentar ningún riesgo para el animal, siempre que se utilicen adecuadamente.

Pueden actuar durante semanas y, además de matar parásitos, evitan que pulgas se alojen en el animal. Recomiendo el collar Seresto, de Bayer. Esta consistentemente elegido entre los mejores, dura 8 meses y actua por contacto, es decir, no hace falta que la pulga pique para que muera. Tambien es antipiojos y antigarrapatas. El link siguiente es para el collar de perros. También existe un collar para gatos.

Seresto perros pulgas

Collar antipulgas Seresto para perros de Bayer

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Collar antipulgas Seresto para gatos de Bayer

Pipetas: Quizás la opción más popular, la pipeta es posiblemente el elemento más eficaz de todos los presentados y dependiendo de la marca puede combatir tanto las pulgas y larvas presentes en el animal como las del entorno. Cuando se aplica sobre la piel de la mascota, siempre en el dorso, actúa de la siguiente manera: la solución es absorbida por la piel y, según la marca, terminará en el torrente sanguíneo o se quedará en la capa de grasa de la piel. A partir de allí hay dos posibilidades: o la pulga muere cuando entra en contacto con el producto o se “envenena” cuando muerde al perro o al gato .

La efectividad promedio es de 30 días , sin embargo, es necesario seguir estrictamente las instrucciones de uso para lograr los resultados esperados. El uso en cachorros dependerá de cada fabricante.

Pipetas perro pulgas

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Tabletas : El producto, comestible, actúa inhibiendo la reproducción de pulgas y ayuda en su eliminación, algunas pastillas matan solo pulgas adultas, mientras que otras también son efectivas contra huevos, larvas y pupas. La dosis suele ser una pastilla al mes.  El propio fabricante indica a partir de qué edad se puede administrar la pastilla a los cachorros. Ofrecen una protección duradera al animal. Las pulgas mueren tan pronto como pican al animal, lo que les impide llegar a poner huevos. Escoger la tableta adecuada para el peso del animal

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Si tienes más de una mascota en casa, trátalas de la misma manera, incluso si crees que solo una de ellas ha sido infestada. El combate contra las pulgas debe ser de forma sistemática y constante. Y recuerda que solo el tratamiento de las mascotas no eliminará las pulgas en la casa, has de limpiar también su entorno. 

¿Son eficientes estos métodos para eliminar las pulgas en casa?

Hay gente que considera que los productos contra las pulgas no funcionan tan bien como se anuncia pero, según los veterinarios, estos productos sí son efectivos cuando se usan correctamente.

Veterinario aplicando tratamiento para pulgas

Pueden surgir problemas cuando se producen errores de aplicación o si tiene expectativas poco realistas sobre el tratamiento. Las pulgas se reproducen tan rápido que cuando las encuentras en tu perro, es posible que ya estén en la segunda o tercera generación. Esto quiere decir que en el momento en que comiences a tratar a tu mascota ya estarás teniendo una enorme cantidad de biomasa de pulgas en tu casa, sobre todo huevos, larvas de pulgas y pupas. Por tanto, este proceso puede tardar entre tres semanas o varios meses en completarse.

Cualquiera que sea su elección de tratamiento, es importante que tu veterinario te asesore y haya aprobado la compra del producto.

En infestaciones severas, la erradicación por uno mismo es muy difícil y deberá realizarse con empresas especializadas en control de plagas urbanas. 

Técnico eliminar pulgas en casa
Pest control man spraying pesticide under the cabinet in kitchen

Tratar a un cachorrito recién nacido con pulgas

La mejor manera es bañándolo con agua tibia. Mójalo de cuello para abajo, que no le entre agua en los oídos ni en los ojos. Una vez mojado, frota su pelaje con jabón. Verás que todas las pulgas correrán hacia su cabeza, de donde podrás sacarlas con un peine antipulgas. Luego puedes secarlos. Posiblemente lo tendrás que hacer un par de días seguidos. No uses ningún producto químico mientras el cachorrito es muy pequeño.

Cachorrito baño eliminar las pulgas

Como prevenir las pulgas en casa

Para que tu mascota no siga trayendo pulgas a casa, consulta a tu veterinario de confianza, que podrá prescribir el tratamiento correcto para prevenir futuras infestaciones. Nadie como él para solucionar los problemas de tu peludo. Recuerda que una vez que las pulgas se han instalado en tu casa, es muy difícil erradicarlas o sea que mejor prevenir.

Veterinaria eliminar pulgas

Después de toda la limpieza y una vez ya estas sin pulgas, esta prevención es simple: observa siempre que puedas el comportamiento de tu mascota y elimina regularmente las pulgas adultas para que el ciclo no vuelva a comenzar. Péinala y báñala con regularidad.

Puedes usar productos específicos naturales para prevenir plagas. Un ejemplo son los collares naturales preventivos para perros y gatos, que no dañan a tu mascota y pueden durar hasta 3 meses. Hay collares de paseo que incluyen un espacio en su interior para el collar antiparasitario.

Mantén tu entorno lo más limpio posible y acostúmbrate a pasar la aspiradora dos o tres veces por semana.

Conclusión

Para concluir, esta es un resumen de la estrategia que deberías seguir para librarte de ellas definitivamente:

  1. Bañar al animal con champú antipulgas, pasarle el peine antipulgas y ponerle una pipeta, Parasital o cualquier otra. Para la dosis y el tiempo has de seguir siempre las instrucciones del fabricante de cada producto.
  2. Después debes aplicar tratamiento antipulgas a toda la casa con los productos que se comentan para matar huevos, larvas y pupas. La duración de este tratamiento depende también del fabricante del producto. Lava a 60 ℃ todos los textiles que hayan entrado en contacto con el perro. Usa la aspiradora en casa todos los días durante 1 o 2 semanas mientras hay infestación.

Siguiendo correctamente estos 2 pasos vas a eliminar totalmente las pulgas en tu casa.

Preguntas y respuestas

Si mi gato siempre esta en casa ¿Por qué tiene pulgas?

Aunque ellos no salgan fuera de casa, las pulgas pueden entrar dentro. Si tienes perro y lo paseas es un ejemplo. También puede ser que paseando por la hierba las pulgas se te adhieran a zapatos o pantalones. Seguramente ni te enterarás de que las has traído a casa.

¿Las pulgas mueren en invierno?

No, no lo hacen. Los huevos de pulgas pueden permanecer inactivos durante 6 meses. En invierno, solo tienen ciclos de vida más largos.

Si se afeita el pelo a un gato, ¿elimina las pulgas?

No. Primero, es mejor no hacer tal cosa. Sin pelaje, los gatos se quemarían con el sol, tendrían problemas para regular su temperatura corporal y serían más vulnerables a las picaduras de otros insectos y animales. Y las pulgas pueden sobrevivir en el entorno que rodea al gato, solo saltando para alimentarse, en lugar de colgarse de su pelaje. Para eliminar las pulgas sigue los consejos que te hemos dado en este post.

¿Puede un gato o perro morir a causa de las pulgas?

Sí, si la infestación es grave y no se trata. Pueden provocar una anemia mortal (perdida de sangre). Además, las pulgas pueden provocar la aparición de parásitos adicionales que pueden afectar enormemente la salud del animal.

Gato rascándose pulgas en la calle

¿Las pulgas pueden vivir en un piso sin animales?

Sí, pueden vivir como pupas escondidas en las grietas de una casa vacía durante 1 y a veces 2 años. Cuando un gato o perro caminan por el piso, detectan las vibraciones y empiezan a moverse. Eliminar las pulgas en casa implica matar a estas pupas ocultas.

¿Las pulgas de gatos y perro pueden pasar a los humanos?

Sí y no. Los humanos tenemos un pelo demasiado poco denso para el gusto de las pulgas y además nos lavamos con demasiada frecuencia para que se queden permanentemente. Sin embargo, si tienen la oportunidad de saltar sobre ti y picarte, lo harán sin problema.

¿Se ahogan en agua las pulgas?

Las pulgas pueden sobrevivir hasta 7 días cuando se dejan caer en el agua. Cuando se sumergen, las pulgas tardan al menos 24 horas en ahogarse.

¿Cuánto vive una pulga?

Los huevos de pulga tardan entre 36 horas y 10 días en eclosionar, dependiendo de la temperatura y humedad . Si lo hacen más tarde porque las condiciones no son adecuadas, mueren.

Una vez han eclosionado, las larvas se desarrollan completamente en 1 o 2 semanas.

Cuando la larva se ha desarrollado, se rodea de un capullo y entra en estado de pupa. Puede permanecer en este estado días o semanas, pero en condiciones poco favorables, pueden vivir hasta un año así (a veces 2) , esperando un hospedador.

Generalmente, una pulga adulta solo vive 2 o 3 meses. Si no se puede alimentar al no tener un animal que parasitar, muere al cabo de unos pocos días. En condiciones ideales, o sea cuando la temperatura, el suministro de alimentos y la humedad son adecuados, puede vivir año y medio.

2 comentarios en «Eliminar las pulgas en casa y en tu mascota»

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